是的﹐維珍妮亞

2005年12 月25日《坐看雲起時》專欄﹐12月26上網


親愛的編輯﹕

     我今年八歲﹐我的一些小朋友們說世界上根本沒有聖誕老人。爸爸說﹕「那要看紐約太陽報怎麼說。」請告訴我究竟有沒有聖誕老人﹖維珍妮亞。歐韓龍敬上。


      這封信到了紐約太陽報( The New York Sun) 的編輯佛蘭西斯。邱契 (Francis Church) 的手上。邱契 (Church) 人如其名﹐父親是個牧師。他知道他必須回答這個叫維珍妮亞。歐韓龍 (Virginia O'Hanlon) 八歲小女孩子的問題。

      邱契的回信﹐《是的﹐維珍妮亞﹐聖誕老人的確存在》(Yes Virginia, There is a Santa Claus) 是 1897 年登載在紐約太陽報上的。這封回信﹐很可能是美國報業史上最有名的一封回信。邱契信上說﹕

      「維珍妮亞﹐妳的小朋友們錯了﹐他們的小腦袋只相信他們能看得見的事。其實很多大人也是如此。在浩瀚的宇宙中﹐人真的像螞蟻一樣渺小﹐我們的智慧有限﹐不可能了解所有的事物和現象。

      是的﹐維珍妮亞﹐聖誕老人的確存在。在我們四周﹐凡是有真﹐有善﹐有美﹐有愛的地方﹐就有他的存在。如果這個世界上沒有聖誕老人﹐那這個世界多沒意思啊。就像沒有維珍妮亞﹐沒有赤子之心﹐沒有詩歌﹐沒有愛情﹐沒有樂趣﹐那這個世界豈不是毫無意義﹖

      如果一個人不相信聖誕老人﹐那乾脆連童話故事也不信算了。沒人看見過聖誕老人從煙囪裡爬下來﹐但這就能證明沒聖誕老人嗎﹖世界上最真實的事﹐很多都是肉眼看不見的。我們沒見過小仙女在草地上跳舞的景致﹐但這就能證明世上沒小仙女嗎﹖沒有人有能力想像世界上那些看不見的事有多麼美妙。

      妳把一個玩具洋娃娃的衣服掀開﹐妳可以看到什麼會讓洋娃娃叫﹐但世界上一些看不見的事﹐往往是被一層幃幕遮著﹐就算是力量最大的人也不能夠把這層幃幕掀開來看個仔細。只有詩歌﹐關懷﹐愛情﹐能把那層幃幕掀開﹐讓我們看到原先看不到的美好世界。這些都是真的嗎﹖妳問。啊﹐維珍妮亞﹐天下沒有比這更真的事了。

      沒有聖誕老人﹖感謝神﹗聖誕老人會永遠活著。一千年後﹐不﹐一萬年後﹐他仍然會活或在小孩子的心中﹐繼續會給小孩子心中帶來那份希望和快樂。」

      這封會信登出後不久﹐邱契結了婚﹐1906 年邱契去世﹐沒有小孩。

      每年聖誕節﹐紐約太陽報都會重登這封信﹐一直到 1949 年紐約太陽報停止營業為止。

      維珍妮亞在獲得哥倫比亞大學的碩士學位後在紐約教書﹐最後做到校長。從事教育工作47年後退休。1971 年五月十三日去世。享年81歲。

      不是每個人都能接受邱契「世界上最真實的事﹐很多都是肉眼看不見的。」(The most real things in the world are those that neither children nor men can see.) 和「沒有人有能力想像世界上那些看不見的事有多麼美妙。」(Nobody can conceive or imagine all the wonders there are unseen and un-seeable in the world) 的說法。我年輕的時候﹐信心來自課本上的知識(地球是圓的不是方的﹐並且可以證明)﹐客觀的邏輯 (如果這棵樹上的果子可以吃﹐同樣一棵樹上的果子應該也能吃)﹐和個人或別人的經驗(權力使人腐化﹐絕對的權力使人絕對的腐化)。但我年齡越大越覺得知識﹐邏輯﹐和經驗有它的局限性。如果我們沒有那種「對所望之事的擔保﹐和未見之事的確信」的信心﹐這個世界將會是一個沒有想象力﹐沒有神奇感﹐沒有驚喜﹐沒有希望的冷酷世界。

      今天是 2005 年的聖誕節﹐也是我和大家在這裡見面的第 300 個星期天。放眼四顧﹐讓人嘔氣的事比叫人開心的事多。但這並不代表我們對未來沒有信心。想起一百多年前一位小女孩的信。想起我最喜歡的蕭伯納的名言﹕「有些人看到(壞的)事發生了﹐問﹕為什麼﹖我看到(好的)事還沒有發生﹐問﹕為什麼不呢﹖」

      祝您聖誕快樂﹐新年如意。


懷南補記﹕ 認捐詳細款項﹐已經更新到 2005 年 12月 26 日。請大家有空去「民調篇」0502 的右欄看看。《 Fndr Project 最新認捐結果 》。 所有認捐名單上的朋友﹐你們的電子郵件地址應該已經列入我們專案團隊的特設信箱中。如果到目前為止﹐你從沒有收到過我的 Project Progress Report﹐請將正確 email 傳給我。因為大約有三封老是因地址錯誤而退回。

     我現在把邱契回維珍妮亞的信附在下面﹐任何翻譯都不如原文。信懷南的翻譯也不例外。


Dear Virginia:

      Your little friends are wrong. They have been affected by the skepticism of a skeptical age.

      They do not believe except what they see. They think that nothing can be which is not comprehensible by their little minds. All minds, Virginia, whether they be men's or children's, are little.

      In this great universe of ours, man is a mere insect, an ant, in his intellect, as compared with the boundless world about him, as measured by the intelligence capable of gasping the whole of truth and knowledge.

      Yes, Virginia, there is a Santa Claus. He exists as certainly as love and generosity and devotion exist, and you know that they abound and give to your life its highest beauty and joy. Alas! How dreary would be the world if there were no Santa Claus.

      There would be no childlike faith then, no poetry, no romance to make tolerable this existence. We should have no enjoyment, except in sense and sight. The external light with which childhood fills the world would be extinguished.

      Not believe in Santa Claus! You might as well not believe in fairies. You might get your papa to hire men to watch in all the chimneys on Christmas Eve to catch Santa Claus, but even if you did not see Santa Claus coming down, what would that prove? Nobody sees Santa Claus, but that is no sign that there is no Santa Claus.

      The most real things in the world are those that neither children nor men can see. Did you ever see fairies dancing on the lawn? Of course not, but that's no proof that they are not there. Nobody can conceive or imagine all the wonders there are unseen and unseeable in this world.

      You tear apart the baby's rattle to see what makes the noise inside, but there is a veil covering the unseen world which not the strongest man, nor even the united strength of all the strongest men that ever lived, could tear apart.

      Only faith, poetry, love, romance can push aside that curtain and view and picture the supernal beauty and glory beyond. Is it all real? Ah, Virginia, in all this world there is nothing else real and abiding.

      No Santa Claus? Thank God he lives, and lives forever. A thousand years from now, Virginia, nay 10 times 10,000 years from now, he will continue to make glad the heart of childhood.

Francis P. Church