有告來者系列之十

火燒肚子的故事﹕壓力

2020 年08月23 日星島日報《信懷南專欄》﹐ 08月26 日上網

         從前有個農人﹐每天早晨把自己種的新鮮蔬菜讓驢子拖到市場去賣。有天不知 道是什麼原因﹐那隻拖車的驢子說什麼都不肯走。農人急得要死﹐怕去市場晚 了沒生意可做﹐於是用鞭子抽、在驢屁股後推、在驢子前面用紅蘿蔔引誘﹐可 是那隻頑固的驢子說不動就不動。到最後農人氣到不行﹐於是在驢子的肚子下生 起一把火。驢子的肚子被火一燒﹐終於往前走了。但走了幾步火燒不到肚子的 時候﹐那隻驢子又停下來不肯走了。

         這個故事是我以前上管理課的時候用來討論管理風格的例子。我們討論的內容 是以 Douglas McGregor X 理論和 Y 理論再加上 William Ouchi 的 Z 理論為基礎而 進行比較分析。 這麼多年過去了﹐回想起來﹐我應該是個好老師但實在不是一 個好的管理顧問﹐因為我在課堂上講的也許太多哲理﹐學員可能不懂欣賞。譬 如說我告訴他們﹕

         第一﹐Manager 應該翻譯成「經理人」而不是「經理」﹐因為要成為一個好經 理之前先要成為一個好人。

         第二﹐所有的管理理論都像是武功秘訣﹐背得滾瓜爛熟沒用﹐一定要天天練功﹐ 熟能生巧﹐運用之妙﹐存乎於心。理論只能做參考﹐普通常識更重要。

         第三﹐管理部下和管理子女﹐管理同儕﹐管理朋友一樣﹐他們都像在我們手中 的一隻蝴蝶﹕抓太緊了蝴蝶會死﹐放太鬆了蝴蝶會飛掉。

         第四﹐我說管理應該像放風箏﹕風箏逆風而起﹐順風飛揚﹐但控制風箏的那根 繩子是在我們的手裡。人們看到的是五顏六色﹐任意翱翔的風箏但看不到那根控 制風箏的繩子。這才是高段的管理技巧。

         理論歸理論﹐現在回到現實。假設那個農人是父母、是部隊指揮官、是老師、 是公司老闆﹐那隻驢子是子女、是部屬、是學生、是公司員工。裝滿菜的車要 去市場賣是父母對子女的期望、指揮官對士兵的命令、老師對學生的考試、公 司對員工的要求。要達到目的﹐照 X 管理理論﹐由於人的天性多半是好逸惡勞﹐ 因此就像對付驢子一樣用紅蘿蔔引誘﹐用鞭子抽打驢子才會去完成任務。水族 館海豹表演玩後餵條小魚吃﹐馬戲團馴獸師鞭子抽得啪啪響﹐用的都是 X 理論。

         根據 Y 管理理論的說法正好相反﹐人的天性並非好逸惡勞﹐最好的鼓勵是建立 「生命共同體」。如果能將「農人」(父母、長官、老師、公司) 的使命和「驢 子」(子女、部屬、學生、員工) 的願望合而為一﹐這才是最有效的管理方法。

         容掌門人直言﹕Y 理論是緣木求魚 GCD (鬼扯蛋)﹐而 X 理論也非萬靈丹。就像 故事中的驢子﹐誰知道那天早晨發什麼神經﹖說不願走就不走你把牠(我)怎 樣﹖掌門人年輕時曾經短期在台北商專(現改制為國立台北商業大學)教經濟學。 有次考試一個學生很快就交了卷﹐並且嘻皮笑臉地出了教室門。信老師好奇去 看一下這個學生的考卷﹐赫然有「老子不會」四個字。雖然此生甚「驢 」 (ASS)﹐但他不在乎成績你把他奈何﹖所以信老師完全同意故事中農人在驢子肚 子下燒把火的辦法。

         肚子下燒的那把火代表「壓力」﹐任何人在壓力下的表現一定比較好﹐這是毋 庸置疑的事﹐但加壓力求表現的辦法有兩個罩門。

         罩門一﹐正如同故事中的驢子﹐你在我肚子下放火我會走﹐但當火燒不到我的時候﹐ 也就是壓力減少後我還是不走。

         罩門二﹐壓力有邊際效用﹐到了極限就不再管用。火太大﹐驢太笨﹐ 結果是驢子被燒死。能舉 100 磅的人﹐加點壓力舉 110 磅﹐120 磅﹐要舉 200 磅﹐用盡吃奶的力也沒用的。如果驢子說什麼都不走、兒女說什麼都不成材、 指揮官的命令下屬就是不服從、老師誨人不倦﹐學生就是「老子不會」、員工 把老闆的話當耳邊風擺出一副大不了走人的姿態、你問我怎麼辦﹖我的答案早 就告訴你了﹕回想一下《火燒肚子》故事的關鍵字是什麼﹖「火」者 FIRE 也﹐ FIRE 者「炒魷魚」請走路也﹗天下沒有不能替代的人﹐包括兒女太不像話也可 以 FIRE 掉。

         2001 年我開車橫跨美國送兒子去東部上醫學院﹐路上他說他進醫學院感到我的 壓力還是有的。我聽後有些意外﹐他看我發楞沒說話於是補了一句﹕沒有人能 進醫學院是因為別人的壓力。我想這就是這個《火燒肚子》故事最好的詮釋吧。