擁抱新世界

2020 年2月16 日星島日報《信懷南專欄》2月19 日上網

         年輕時你我怕人說「嘴上無毛辦事不牢」﹐因此要裝成少年老成的樣子。迷信「薑是老的辣」﹐於是對年長者的經驗肅然起敬。今天﹐怕被人貼上老頑固、老鬼、「老而不死是為賊」的標籤﹐於是在衣著﹐言吐﹐行為上又故作年輕狀﹐有時反而變成不倫不類的笑話。

         其實很多所謂的經驗只是同樣的事重覆地做了一輩子﹐這種經驗用處有限。思想而非年齡是決定我們是不是老頑固的標準。台灣的國民黨現在颳起一陣世代交替的旋風﹐世代交替不應該以年齡為標準而應該以是否有能力擁抱新世界為標準。近期的《時代雜誌》用 YOUTHQUAKE 為標題作封面故事來報導。YOUTHQUAKE 是青年 + 震動合成的字﹐這個字並非《時代雜誌》首創﹐1965 年﹐掌門人來美國留學的那一年《風尚雜誌》(Vogue) 首先使用這個字。在《時代雜誌》的專題報導中有一篇短文列舉一些在可預見的將來會影響我們衣、食、住、行、育、樂、的新事物會出現﹐掌門人已經準備好了去接受這些新的變化﹐你呢﹖

         在衣的方面﹐所謂智慧型的服飾現在已經開始流行﹐ 最明顯的例子就是手錶。你我戴的 i-watch 就有當你摔跤的時候可以通知你設定想通知的人的功能。將來你我戴的耳鐶﹐身上的紋身都可以用來監控你我的身體狀況。衣服的原料﹐用獸皮﹐魚皮﹐樹皮來做已經不稀奇﹐上次在葡萄牙就看到很多衣服和手提包是用做酒塞 (cork) 的樹皮做的。很快我們就會看到衣服的原料是我們現在想像不到的蔬菜﹐譬如說用蘑菇來做的可能性。英國有家公司已經研發出讓軍人穿在身上可以飛行在天上射擊的衣服﹐《封神榜》上天兵天將開打的場景指日可待。

         在食的方面﹐《時代雜誌》的那篇短文倒是著墨不多﹐但在你我的日常生活中﹐不知從什麼時候開始﹐家裡的牛奶﹐雞蛋﹐蔬菜﹐水果全變成了“organic”﹐ “organic”的東西價錢比較貴﹐實際的好處在哪我也不知道。現在有些大賣場已經由機器結賬﹐在這方面美國比中國和歐洲落後。去年在法國和西班牙買東西﹐機器告訴你怎麼付錢﹐不是用信用卡付﹐用現鈔付和找現鈔。不習慣和機器打交道的 LKK 們最好要加把勁現代化。

         二次大戰後美國用軍事剩餘物資來興建平民住宅蔚為風氣﹐由於網上購物的風起雲湧﹐傳統的零售店﹐也就是一般所謂 brick-and-mortar (店面) 的營業方式將會逐漸式微。曾經車水馬龍﹐顧客如雲的「血拼磨 Shopping Mall」怎麼辦呢﹖變蚊子館嗎﹖未必。現在已經有人動腦筋把這些 「血拼磨」改建成老人公寓﹐提供居家﹐購物﹐進餐一條龍服務﹐在明里安那波利斯市郊的四季「血拼磨」和紐約的一家「血拼磨」已經開始在轉型了。

         在行的方面的變化會最大﹐中國大陸的高鐵﹐美國的電動汽車﹐利用輸送管將人 5 個鐘頭就從紐約送到洛杉磯﹐從紐約到華府也只要 30 分鐘。這會徹底改變目前坐飛機和開汽車旅行的生活習慣。很多城市﹐以及名勝古蹟現在已經禁止車輛通行了。將來類似的限制會越來越普遍。

         20 年後﹐也就是到了 2040 年﹐美國五分之一的人口都會是 65 歲以上的「資深公民」。老人公寓裡「實幻似真 virtual-reality」的眼鏡一戴上﹐你我立刻就回到年輕時代﹕鴛夢重溫﹐城南舊事可以天天回味。2037 年出生的娃兒﹐一半的父母都是靠網路約會認識的。什麼父母之命﹐媒妁之言﹐Forget it!

         喜歡賭一把的人有福了﹐華府的 Capital One 球場會成為美國第一座觀眾一邊看比賽﹐一邊還可以押輸贏的賭場﹐這樣看球看出心臟病的可能性一定大增。喜歡看棒球的有福了﹐棒球裁判最讓人非議的地方就是明明是壞球被叫成好球﹐好球叫成壞球。同樣的問題也曾經發生在網球比賽場上。當代網球選手發球的速度那麼快﹐好球﹐壞球憑肉眼判有時會判錯﹐現在有攝影機更正﹐同樣的技術可以幫助棒球裁判﹐給他們一個不會犯錯的眼鏡﹐不但能保護眼睛﹐並且可以保證不會誤判。不過話說回來﹐有此利器﹐還需要裁判幹什麼﹖

         很多年前當我還在做管理顧問的時候﹐我們常用的一句話是「世界上唯一永遠不變的就是『變』」。世界不斷地在變﹐我上面提到的變化其實都是旁支末節﹐真正難適應的改變是觀念上的改變﹐決定我們的命運﹐端看我們是否能面對改變﹐擁抱新世界。