此路終於還之五 - 我思

2019 年07月28 日星島日報《信懷南專欄》﹐07月31 日上網

        聯合航空是我坐過最差的航空公司﹐起飛晚了一小時﹐到了丹佛上空因為氣流的關係又不能降落﹐在空中盤旋了一個鐘頭後駕駛員報告說﹕我們油足夠﹐如果真的不能在丹佛降落的話﹐我們就到別處降落。我一聽心想慘了﹐無論轉降哪裡﹐我們租車﹐旅館的計劃全打亂了。出門前一個從不進教堂的朋友對我說﹕「你和牧師同行﹐一定安全。」我聽後笑笑﹐知道他是在講笑話﹐現在可笑不出來了。

我曾經對同行的牧師朋友 Richard 先報備說﹕「我很不喜歡有些基督徒把「感謝主」掛在嘴邊像「句點」和「口頭禪」一樣。我們這次出來﹐小事求神給我們智慧去做正確的決定﹐大事則靠神保守和憐憫。」Richard 說本來就應該如此。後來飛機在天上兜了將近一個半小時後終於在丹佛落地了。我們要搭去 Billings 的飛機也誤點﹐因此與牧師同行的第一天有驚無險的到了 Billings﹐進住旅館的時候已經是第二天的凌晨快一點鐘了。

此後的 1000 哩的車程中﹐Richard 和我當然談了不少有關基督徒的信仰﹐在遇到困難時的態度﹐和禱告的功能等比較嚴肅的問題。我也提到這些年來我的讀者很多都認定我是基督徒﹐而有些die hard 的基督徒可能有不以為然的看法。我說﹕「我能寫這麼久的專欄還有人看是因為我「是什麼﹐我不能掩飾﹔我不是什麼﹐我不能偽裝」。我同時也認為「信神」和「信教」有區別﹐ 我對一些宗教的行禮如儀 (ritual)﹐因為性格的關係﹐ 不怎麼習慣。」我說﹕「但在我心中我知道我其實是個 religious man。」Richard 說﹕「 a religious person 和 a spiritual person 是有區別的﹐你應該說你是個 spiritual person。」 Richard 問我對吃飯前禱告有什麼看法。我說我不反對﹐雖然有時變成形式化﹐但通常在一起用餐的人不是朋友就是家人團聚﹐真心謝神是應該的。

        在談到基督徒面對困難時的態度﹐我說﹕「很多基督徒求神好像是給神一個購物清單﹐要這個﹐要那個﹐如果信心是建築在有求必應的基礎上﹐這叫什麼信心﹖」Richard 也提到在《聖經》中﹐義人照樣受苦的例子。Richard 說﹕「從基督教的教義說﹐這個世界一開始就是一個充滿災難和混亂(chaotic) 的世界﹐因此﹐我們遇到不順是常態﹐順境才是例外﹐逆境求神引導﹐順境是我們感謝神的原因。」我對 Richard 說﹕「我真沒有想到這點﹐如果我們都這樣想的話﹐對生活上遇到的不順﹐抱怨一定少很多﹐而心懷感恩的心會多一些。」

        有天在黃石公園的路上﹐我在開車﹐有幾條美國野牛(bison/buffalo) 帶著小牛在我們車前過馬路﹐Richard 立刻拿起他的「愛瘋」拍攝視頻。 後來看視頻﹐什麼都沒看到只看到 Richard 的手指印。這種事我也做過﹐知道 Richard 很懊惱﹐所以我也沒出聲。那天下午﹐我們又看到一大群野牛﹐總有二三十隻吧﹐有小牛跟著在馬路的左邊走﹐Richard 說﹕「開慢點﹐看牠們會不會過馬路」。Voila! 牠們果然就在我們的車前慢慢地過馬路﹐過完後﹐路的右邊另有一群野牛和牠們會師﹐然後往遠方奔去。這次 Richard 把全程錄下﹐後來我們看這段視頻﹐聽到我在笑說﹕「Pastor Richard﹐你的運氣是很好啊﹗」也聽到 Richard 笑著說﹕「感謝主啊﹐這可不是客套話﹗」

        我父親生前告訴我﹕成功是機會加努力。我後來體驗到機會可遇不可求﹐有第二次機會更難。努力則要靠智慧和普通常識為基礎做正確的決定。世人往往把機會和運氣畫等號。「運氣」是機會的通稱(generic term)﹐機會從哪裡來﹖基督徒和非基督徒的認知不一樣。我個人的看法是所有的機會都是神的恩賜﹐有第二次機會看到野牛在我們車前過馬路當屬如此。但如果 Richard 沒有做出智慧的決定要我慢開因為他判斷牛群可能會過馬路﹐我們就會錯失掉這個難得一見的機會。

        基督徒往往過份強調感謝神賜給我們機會而忽略了盡人事才有資格聽天命。而非基督徒們則否定機會是神的恩賜﹐狂妄的相信人定勝天﹐比較謙虛的人則認為運氣和中彩券一樣全是或然率。當飛機在丹佛上空兜圈子下不去的時候﹐Richard 和我都不怎麼著急﹐不著急的原因恐怕不一樣。也許有一天我會問 Richard 牧師他當時在想什麼﹖有沒有在禱告求神﹖求神什麼﹖至於我嗎﹖旅遊計劃被打亂不是什麼生死交關的大事﹐兵來將擋﹐水來土掩﹐急也沒用。


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熊牙路邊有清泉流水﹐停車攝影﹐想起宋朝的理學家朱熹有名的詩﹕「半畝方塘一鑑開,. 天光雲影共徘徊。 問渠那得清如許,. 為有源頭活水來」。基督徒的團契很多都以「活水團契」命名﹐出處當然不是這裡而可能是《新約約翰福音》第 4 章耶穌向撒瑪利亞婦人討水喝的故事。關鍵字是「源頭」﹐兩者之間我倒是覺得有異曲同工﹐殊途同歸的吻合》 (Photo by Richard)。